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Latitudine e longitudine

Latitude and longitude



La latitudine e la longitudine sono le coordinate di un qualsiasi punto sulla terra; se conosciamo questi due numeri possiamo individuare il punto a cui appartengono. Esiste una corrispondenza biunivoca tra i punti della terra e la coppia di coordinate che li rappresentano.

Any location on Earth’s surface is uniquely identified by a set of coordinates known as latitude and longitude. The relationship between the location and the coordinate set is biunivocal (*), thus once known the one, the other is determined as well.



(*) This is not exactly true, for there are several technical, historical and political criteria to establish a coordinate system. Actually, there are many local customaries, each using a different Earth model (ellipsoid) stated by the so called “map datum” (reported on the map chart legend) and reference system (degrees, UTM, projection, center of the earth model …). Just comparing Lat and Long values regardless their source, origin and reference we could have errors up to few kilometers (though generally they are around few meters). Thanks to the increasing use of GPS receivers, we are welcoming a sort of standardization by the WGS84 datum (it stays for World Geodetical System, survey 1984), which is the adopted reference by the GPS NAVSTAR. That has to be clear right to avoid misconceptions. For our purpose, we shall ignore such a troubling affair.




Questi a lato ci sono i meridiani, delle linee tracciate dal polo Nord al polo Sud. Il meridiano di riferimento è quello che passa per l'osservatorio di Greenwich in Inghilterra. E' quello segnato con 0°. A partire da questo si contano gli angoli verso EST o verso OVEST. Il punto P si trova sul meridiano 80° E.


80° E rappresenta la LONGITUDINE del punto P.


On the side, we can see the meridians, which are lines describing great circles passing through both poles. To use them as reference, we have to establish a “base” or “zero” meridian. That’s the famous one going through Greenwich (London, UK). All the others are degree numbered toward both east and west (0° - 180°). For example, the shown P location is related to the meridian 80° E(ast). Thus we can say that 80°E represents the longitude of P.

Qui invece vediamo i paralleli, cerchi paralleli all'equatore che è anche il parallelo di riferimento ed è quindi segnato da 0°. A partire da questo riferimento si contano gli angoli verso NORD o verso SUD. Il punto P si trova sul parallelo 60° N


60° N rappresenta la LATITUDINE del punto P.


Here we can see the parallels, which on the contrary of meridians are not great circles (with the exception of the equator). They can be seen as cuts as resulting from a slicing made along planes parallel to the equator. Now we can readily identify a base reference, that is the sole parallel which is also a great circle, the equator. Setting it as a 0° and counting northward and southward in accordance with the angle stated by the equatorial plane and any line passing through the parallel and the Earth’s center (see below), we have that our usual P is on the parallel 60° N(orth). So, 60°N represents the latitude of P.





La figura a lato mostra la terra con la griglia dei meridiani e dei paralleli (spaziati 20°); appare chiaro come si possa individuare un qualsiasi punto sulla sua superficie una volta date le sue coordinate (latitudine e longitudine)


Now we can see the Earth and its full basic grid (stepped by 20°). It’s obvious how any point on its surface can be related to an unique set of Lat/Long values.

Gli angoli della latitudine e della longitudine si misurano con riferimento al centro della terra.


As mentioned before, latitude and longitude are expressed by degrees because they are identified by their proper angle with reference of the Earth’s center.



La foto qui sopra (click per una versione ad alta risoluzione - 1MB) permette di trovare più agevolmente, in modo approssimato, le coordinate di un qualsiasi punto della Terra.

The picture above (click on it to get a higher resolution photo, 1 MB) allows a more practical way (instead of a globe) to find the coordinates of a stated location.


Qui accanto si vede una cosa particolarmente interessante; l'altezza sull'orizzonte della stella polare è pari alla latitudine λ del luogo di osservazione (punto P). Usando questo criterio si può, ad esempio, viaggiare in mare spostandosi su un parallelo.


On the side pic, we can notice something particularly intriguing … The altitude (above the horizon) of the pole star (the Polaris) has the same value of the latitude of the observing site (out place marked as P). That means we can easily move on a full parallel (that is, moving while maintaining the same latitude), even on open waters and without any other visual reference, just by keeping the Polaris at the same altitude .




Qui di seguito vedi la mappa terrestre (l'immagine precedente) visualizzata all'interno di un visualizzatore panoramico; c'è qualcosa che non torna.



Here is a full terrestrial map (previous map) as seen through a panoramic viewer driven by your mouse. But…


don’t you feel something wrong?


A-Zoom In   Z-Zoom Out   Cursori/Mouse-Naviga


La visualizzazione della terra è fatta come se noi fossimo all'interno di una sfera e la terra fosse la superficie interna di questa sfera.

Anche questo file può essere visto col solito programma necessario per le panoramiche sferiche e cioè FSPViewer che puoi scaricare qui.

Actually, it’s the planar projection of the spherical surface that’s wrong! It seems that we are observing the surface by standing at the center of the Earth, instead of a typical satellite view.


As usual, you can download the free viewer.


Qui sopra una rappresentazione completa; accanto il meridiano di Greenwich.


Above, a useful graphical representation to better understand the Lat/Long concept. Aside, the conventional zero meridian in Greenwich.





Se vuoi realizzarti un mappamondo "cubico" con coordinate puoi scaricare e stampare l'immagine seguente (900kB) o il file seguente (400kB).

Do you wish to construct an amazing “cubical” globe? Then download, print, cut out and glue this file (900 KB) or this file (400 KB).



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